LA CONGESTIÓN SE SOLUCIONA CON GESTIÓN

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Cada mañana, antes del café para despertar, pongo la TV para saber como va el mundo que nos tocó vivir. Invariablemente aparece el reporte de la congestión vehicular en las calles de la capital ,y doy gracias por no vivir ahí.

Siempre es el mismo notero el que habla de la considerable o gran congestión observada. Entrevista a conductores haciéndoles preguntas obvias y siempre pone el acento en la congestión.

Pero… decir que “hay congestión” es una impresión subjetiva como decir “tengo fiebre”? o hay una manera de medirla de manera cuantitativa? ah?

En la Ingeniería de Tránsito TODO es medible

Antes de ponernos a medir, hay que definir primero que es la congestión: Básicamente la congestión es el impacto en el tiempo de viaje que causa determinado numero de vehículos en la red vial.

La congestión (de ahora en adelante la llamaremos Grado de Saturación) puede ser provocada por factores de corto y largo plazo. Entre varios se pueden reconocer: Aumento explosivo de la población, Uso constante de vehículos particulares, Deficiente infraestructura vial (estas 3 de corto plazo), Concentración horaria de los viajes por motivos de trabajo y estudio, Elección del lugar de residencia lejana a lugar de trabajo, Vivir en zonas de baja densidad poblacional, y el simple deseo de ocupar un automovil particular (estas 3 de largo plazo).

Entendido lo anterior podemos decir que la congestión es tal cuando la introducción de 1 vehículo en un segmento de la red vial aumenta el tiempo de viaje de los otros automóviles.

De acuerdo a la experiencia, apoyada por los estudios de Akçelik, (1981), los efectos de la congestión comienzan a hacerse manifiestos cuando el Grado de Saturación toma valores entre el 70% y 80%. De ahí en adelante el aumento del tiempo de viaje crece en forma exponencial (normalmente se estima que ya hay congestión cuando el GS es mayor que 80%) … cuando tenemos un Grado de Saturación (GS) del 72% , la demora aumenta en un 12% , pero si la vía o intersección posee un GS entre 100% y 105%, la demora aumenta en un 80% (entiende ahora por que pasa tanto tiempo en un taco?).

Y como se solucionan los problemas de congestión?

Antes de entender los posibles remedios para disminuir los Grados de Saturación, es necesario comprender que el fenómeno del tráfico se ve influenciado por 3 principios:

– La Triple Convergencia:  Salvo contadas excepciones, cualquier reducción que se logre en los tiempos de viaje en las horas punta (ej: por mejoras en la infraestructura), sera eliminada pues la red vial mejorada sera utilizada por conductores que antes usaban rutas alternas, viajaban en otros horarios, o usaban transporte público (y comienzan a usar vehículos particulares debido a la comodidad).

-El Crecimiento Rápido: Una pequeña reducción de los grados de saturación será eliminada en poco tiempo por el aumento de la población que es generada o atraída en la zona.

– Principio de las políticas conjuntas: Un suburbio no puede, de manera individual, adoptar políticas que afecten de manera sustancial el crecimiento poblacional o de empleos en su zona metropolitana en su conjunto.

Entonces?

Existen, entre varias, 2 estrategias utilizadas normalmente para disminuir los GS …la Oferta y el de la Demanda.

-Oferta: Implementar vialidad.

-Demanda: Promoción de prácticas como la de compartir el automovil o promover el uso del transporte público.

Para estas estrategias, podemos atacar en forma táctica utilizando 2 enfoques:

-Enfoque de Mercado: El principio es que se pague por utilizar arcos de la red vial especificas. (no es de mi agrado)

-Enfoque Regulatorio: Prohibe o limita el uso de la red vial. Ej: A modo de restricción vehicular (Caso Ciudad de México… gusta!!!)

En lo particular, la estrategia de la oferta es insuficiente por si sola ( el principio de triple convergencia la hace ineficaz en el corto plazo). En mi opinion, usar la estrategia de la oferta debiera estar dirigida a la construccion de vialidad (en su mayoria) para el uso de vehículos de transporte público y ciclovías, con un enfoque regulatorio, a fin de descongestionar los arcos de la red donde no se pueda mejorar la vialidad existente (agreguele la impopular medida de sacar los estacionamientos).

Todo esto debe ir acompañado de una mejora sustancial de los medios de transporte públicos, con el fin de hacerlos atractivos a los usuarios de la red vial, logrando un cambio en el modo de transporte… y hacer entender a la gente que,sea como sea, hay que pagar el pasaje!!!

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