LA CONGESTIÓN SE SOLUCIONA CON GESTIÓN

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Cada mañana, antes del café para despertar, pongo la TV para saber como va el mundo que nos tocó vivir. Invariablemente aparece el reporte de la congestión vehicular en las calles de la capital ,y doy gracias por no vivir ahí.

Siempre es el mismo notero el que habla de la considerable o gran congestión observada. Entrevista a conductores haciéndoles preguntas obvias y siempre pone el acento en la congestión.

Pero… decir que “hay congestión” es una impresión subjetiva como decir “tengo fiebre”? o hay una manera de medirla de manera cuantitativa? ah?

En la Ingeniería de Tránsito TODO es medible

Antes de ponernos a medir, hay que definir primero que es la congestión: Básicamente la congestión es el impacto en el tiempo de viaje que causa determinado numero de vehículos en la red vial.

La congestión (de ahora en adelante la llamaremos Grado de Saturación) puede ser provocada por factores de corto y largo plazo. Entre varios se pueden reconocer: Aumento explosivo de la población, Uso constante de vehículos particulares, Deficiente infraestructura vial (estas 3 de corto plazo), Concentración horaria de los viajes por motivos de trabajo y estudio, Elección del lugar de residencia lejana a lugar de trabajo, Vivir en zonas de baja densidad poblacional, y el simple deseo de ocupar un automovil particular (estas 3 de largo plazo).

Entendido lo anterior podemos decir que la congestión es tal cuando la introducción de 1 vehículo en un segmento de la red vial aumenta el tiempo de viaje de los otros automóviles.

De acuerdo a la experiencia, apoyada por los estudios de Akçelik, (1981), los efectos de la congestión comienzan a hacerse manifiestos cuando el Grado de Saturación toma valores entre el 70% y 80%. De ahí en adelante el aumento del tiempo de viaje crece en forma exponencial (normalmente se estima que ya hay congestión cuando el GS es mayor que 80%) … cuando tenemos un Grado de Saturación (GS) del 72% , la demora aumenta en un 12% , pero si la vía o intersección posee un GS entre 100% y 105%, la demora aumenta en un 80% (entiende ahora por que pasa tanto tiempo en un taco?).

Y como se solucionan los problemas de congestión?

Antes de entender los posibles remedios para disminuir los Grados de Saturación, es necesario comprender que el fenómeno del tráfico se ve influenciado por 3 principios:

– La Triple Convergencia:  Salvo contadas excepciones, cualquier reducción que se logre en los tiempos de viaje en las horas punta (ej: por mejoras en la infraestructura), sera eliminada pues la red vial mejorada sera utilizada por conductores que antes usaban rutas alternas, viajaban en otros horarios, o usaban transporte público (y comienzan a usar vehículos particulares debido a la comodidad).

-El Crecimiento Rápido: Una pequeña reducción de los grados de saturación será eliminada en poco tiempo por el aumento de la población que es generada o atraída en la zona.

– Principio de las políticas conjuntas: Un suburbio no puede, de manera individual, adoptar políticas que afecten de manera sustancial el crecimiento poblacional o de empleos en su zona metropolitana en su conjunto.

Entonces?

Existen, entre varias, 2 estrategias utilizadas normalmente para disminuir los GS …la Oferta y el de la Demanda.

-Oferta: Implementar vialidad.

-Demanda: Promoción de prácticas como la de compartir el automovil o promover el uso del transporte público.

Para estas estrategias, podemos atacar en forma táctica utilizando 2 enfoques:

-Enfoque de Mercado: El principio es que se pague por utilizar arcos de la red vial especificas. (no es de mi agrado)

-Enfoque Regulatorio: Prohibe o limita el uso de la red vial. Ej: A modo de restricción vehicular (Caso Ciudad de México… gusta!!!)

En lo particular, la estrategia de la oferta es insuficiente por si sola ( el principio de triple convergencia la hace ineficaz en el corto plazo). En mi opinion, usar la estrategia de la oferta debiera estar dirigida a la construccion de vialidad (en su mayoria) para el uso de vehículos de transporte público y ciclovías, con un enfoque regulatorio, a fin de descongestionar los arcos de la red donde no se pueda mejorar la vialidad existente (agreguele la impopular medida de sacar los estacionamientos).

Todo esto debe ir acompañado de una mejora sustancial de los medios de transporte públicos, con el fin de hacerlos atractivos a los usuarios de la red vial, logrando un cambio en el modo de transporte… y hacer entender a la gente que,sea como sea, hay que pagar el pasaje!!!

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Las ciudades-calle ( cuando se olvida que somos animales de costumbres y el dinero no importa)

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Chile, fértil provincia  y señalada en la región Antártica famosa, está llena de ciudades-calle que evolucionaron pasando por caseríos al rededor de un camino, y transformándose muchas veces en pueblos-calle si es que el antiguo camino seguía siendo utilizado de manera regular.

De esta manera nacieron Leyda (pueblo-calle de la provincia de San Antonio), Los Álamos (pueblo -calle de la 8°va Región) y Quilpué (ciudad-calle en toda regla cercana a Viña del Mar).

Esa característica fundamental de este tipo de pueblos y ciudades (lo de nacer al costado del camino) no es fruto del azar. En su génesis, estos lugares estaban ubicados convenientemente    en puntos de una ruta que conectaba 2 o mas zonas de que generaban y/o atraían viajes, y que entregaban servicios de hospedaje, herrerías y pesebreras necesarias para los antiguos largos viajes.

Con el correr del tiempo, los pueblos-calles que sobrevivieron gracias a que estas rutas seguían siendo utilizadas, comenzaron a sufrir un aumento en la población debido, básicamente  a las nuevas formas de transporte que les acercaban a las ciudades que contaban con servicios proporcionados por el Estado. Luego, el numero de la población se hizo de tal magnitud, que estos servicios se instalaron en estos pueblos, transformándolos en ciudades propiamente tales.

Producto de la archi conocida “no planificación” , actualmente estas ciudades-calle se ven enfrentadas a un problema que, paradójicamente, es la causante de su creación  Es un punto ubicado entre 2 zonas de atracción y/o generación de viajes.  Y si le sumamos a lo anterior el hecho de que cuenta con una población considerablemente grande que utiliza la red vial tanto para viajes dentro de la ciudad, como para viajes desde y hacia otras zonas, convendrán conmigo que los tiempos de viaje debido a los altos grados de saturación de esta red se ve y verá aumentada aún más si no se toman las medidas necesarias para evitarlo.

 

Y es aquí donde se presenta el problema: ¿Como solucionamos, a largo plazo, el problema de los excesivos tiempos de viaje?

-Si esta pregunta se hubiese hecho hace 30  o 40 años atrás  la respuesta sería que se construyeran mas pistas.

-Desde hace 20 años, la respuesta para esta pregunta es que se soluciona construyendo un by pass.

 

A primera vista, se presenta el by pass como una solución por si sola: La ruta que conecta las ya nombradas zonas de atracción y/o generación de viajes se mantiene, se disminuyen los consumos de tiempo y combustible ya que se preferiría el uso de  este by pass  (racionalidad económica)… pero somos animales de costumbres.

 

Somos animales de costumbres

El caso es que se hacen los estudios de ingeniería necesarios, se construye el by pass, pasan algunos años y OH! SORPRESA! los grados de saturación y por ende, los tiempos de viaje, siguen en aumento en la ciudad-calle … y es que si bien es cierto que al entrar en funcionamiento, el dichoso by pass atrajo usuarios de la red vial, con el correr del tiempo muchos de estos usuarios volvieron a la antigua ruta que pasaba por el centro de la ciudad.

Entonces, en ese punto, se proyectan soluciones viales dentro de la ciudad-calle, mas aún cuando la locomoción colectiva aun usa la antigua ruta, pues esta ciudad ya se ha transformado (también) en una zona de generación y atracción de viajes. (agréguele a esto que al implementar soluciones dentro de la ciudad calle, posiblemente se provoque otra migración desde los usuarios del by-pass)

Pero como? es que a la gente no le interesa ahorrar recursos? como no se dan cuenta que se tardaran mucho menos tiempo para llegar a destino si usan el by-pass? es que la manoseada racionalidad económica no funciona en estos casos?

… No, la racionalidad económica sigue siendo lo que nos mueve como individuos y como sociedad, lo que pasa es que en el proceso de la simulación de una alternativa de solución a estos problemas, hay mas factores que el tiempo de viaje… por ejemplo la costumbre (voy por un lugar familiar, que quizás recorrí desde pequeño, por acá venden el pan que me gusta, etc), y también esta esa loca idea de que la distancia más corta entre 2 puntos es la linea recta …

Como ven, no todos es plata cuando de transportarse se trata.