EL SEMÁFORO (O de cuando apretar el botoncito para que te de el ‘verde’ y poder cruzar)

semaforo-multiple

Ahí, en la plaza Aníbal Pinto de mi lindo Valparaíso, hay un semáforo que tiene una botonera peatonal… Cada vez que quiero cruzar aprieto el botón para peatones (aunque, sabiendo como funcionan las botoneras, no me importa si me dará el ‘verde’ inmediatamente).

Bueno, ese es mi caso, porque mientras espero la señal que indica que puedo pasar, aparece un montón de gente que comienza a pulsar el botón  de manera compulsiva… y reclaman, y se enojan, algunos no esperan y cruzan, y reclaman… y reclaman.

A esa altura me dan ganas de explicarles como funciona lo de la botonera peatonal… pero me aguanto!

Y es que a nadie importa como funcionan… solo que lo hagan, y que lo hagan bien ( cosa subjetiva ,pues para la mayoría, un semáforo funciona bien solo si no les hace esperar)

HISTORIA

Para ir entendiendo (y porque el saber no ocupa espacio), ‘semáforo’  viene del griego (semáforos) que significa, como diría el amigo Sócrates, ‘lleva señales’.

En el último tercio del siglo XIX se instaló el primer semáforo en Londres. Lo diseñó un ingeniero que se basó en las señales ferroviarias utilizadas por aquellos tiempos. Constaba de 2 brazos que se levantaban para indicar el sentido que debía detenerse.

Pero… y que pasaba de noche? El mismo tipo instaló unas lámparas de gas de color rojo y verde, las que debían ser accionadas (al igual que los brazos en el día ) por un policía… La buena idea duró solo 2 meses pues este  primer semáforo explotó, hiriendo gravemente al policía (por ahí dicen que murió).

Al finalizar la primera década del siglo XX se mejoró el semáforo volviéndolo automático, y de pasadita cambiaron la luz roja y verde por un “proceed” y “stop“.

Paralelamente, un policía estadounidense volvió a usar las luces rojas y verdes… pese a ser manual, lo innovador del modelo era que usaba electricidad, y permitía a policías y bomberos cambiar el estado del semáforo en caso de necesitarlo… la mala suerte para este tipo fue que por trabajar para su gobierno, la buena idea no pudo ser patentada.

Y cuando apareció el primer semáforo automático?  En 1917. Lo automático lo proporcionaba un sistema de engranajes de relojería, y como en esa época también “se caía el sistema”, incluía un modo manual.

Con el ansia de mejorar los servicios púbicos, poquito tiempo después, otro policía le agrega la luz amarilla al semáforo,  y con esto,  se permitió advertir de mejor forma al conductor sobre el cambio a la luz roja. Nuevamente, este policía no pudo patentar su invención.

Esto de la poca paciencia al esperar el ‘verde’ no es nada nueva, es así que en 1936 se creó una señal rotatoria que indicaba el tiempo restante de espera.

ESO ES HISTORIA… Y AHORA?

En la actualidad podemos encontrar semáforos mecánicos (casi piezas de museo),  electro-mecánicos, y electrónicos, que regulan el tráfico de vehículos y peatones.

Y ES CONVENIENTE PONER UN SEMAFORO? (Lo Bueno y lo Malo)

Lo Bueno

·  El tránsito se desenvuelva de manera más ordenada, pues se asigna el derecho a vía. Esto hace que el tránsito sea seguro y efectivo.

·  Si se diseñan como es debido, aumentan la capacidad vial de las intersecciones.

·  Si se coordinan bien, proveen una progresión a través de corredores a determinada velocidad (agarras todos los verdes).

·  Permiten el ingreso a la intersección de calles con poco flujo vehicular.

·  Generalmente reducen accidentes en ‘ángulo recto´.

 

Lo Malo

-Si no son diseñados de manera eficiente, pueden crear desvíos hacia otras vialidades, dando como resultante, congestión en otras vias.

-Pueden aumentar la frecuencia de accidentes en intersecciones, en particular alcances por

-Detrás cuando son recién instalados (somos animales de costumbres).

Y QUE TIPO DE SEMÁFORO USAREMOS (TIPOS DE CONTROL)

Pues depende…y de que?

1. Volumen Mínimo de Vehículos: Se usa cuando el volumen del tránsito que intercepta es la

razón principal para considerar la instalación de un semáforo.

2. Interrupción del Flujo Continuo del Tránsito: Se usa cuando el tránsito en la vía

secundaria sufre demoras excesivas o altos riesgos al cruzar la vía principal.

3. Volumen Mínimo de Peatones: Se usa cuando existe un número significativo de peatones

que desean cruzar una calle y el volumen de vehículos de la calle es tal que les impide cruzar

la calle sin demoras excesivas o con altos riesgos.

4. Experiencia de Accidentes: Es usada para justificar la instalación de un semáforo cuando

en un periodo de 12 meses han ocurrido más de cinco (5) accidentes que puedan ser

corregidos con la instalación de un semáforo; los volúmenes de vehículos y peatones no son

menores del 80% de los requisitos anteriormente descritos y la instalación del semáforo no

interrumpe seriamente la progresión del flujo de tránsito.

5. Cruces Escolares: Se instala un semáforo cuando en un estudio de la frecuencia de

brechas adecuadas (distancia entre un bloque de vehículos y el siguiente) en el flujo de

vehículos, relacionadas con el número y tamaño de los grupos de niños cruzando las calles, es

menor al número de minutos que dura el estudio. Referencia: ITE, Practicas Recomendadas

“Programa para Protección de Cruces Escolares”.

6. Progresión: Se justifica la instalación de un semáforo cuando es necesario mantener las

agrupaciones y velocidades de vehículos apropiadas para obtener flujo continuo de vehículos

en una calle. Idealmente, no se deben instalar semáforos a menos de 300 mts entre uno y

otro.

7. Sistemas: Se justifica la instalación de un semáforo cuando la intersección común de dos

rutas principales tienen un volumen existente de 800 vph durante las horas pico de cualquier

día típico de la semana o en cada una de cinco horas en un sábado o domingo.

8. Requisitos para semáforos actuados: Este requisito se usa cuando no se cumplen

completamente ninguno de los requisitos anteriores y hay horas pico impredecibles en el total

de ambos accesos de la calle principal o en el acceso de mayor volumen en la calle

secundaria.

Con todo la anterior, nos podemos encontrar con los siguientes tipos de semáforos:

a) Semáforos de tiempos fijos o predeterminados (dependientes del tiempo).

b) Semáforos accionados o activados por el tránsito (dependientes del tránsito):

- Totalmente accionados (totalmente dependientes del tránsito).

- Parcialmente accionados (semi dependientes del tránsito).

En resumen, tenemos las siguientes modalidades de funcionamiento de semáforos:

Planes de Tiempos Prefijados

Pertenecen a esta modalidad cerca de un 80% de los semáforos existentes. Consiste en la implementación de programaciones predefinidas, las que han sido obtenidas a partir de conteos históricos de flujos vehiculares. Dichos planes de tiempo prefijados son ingresados en una tabla horaria del sistema de control de tránsito, el cual los activa en las horas y días específicos.

Control Dinámico (SCOOT)

Cerca del 16% de los semáforos funcionan en esta modalidad, son los llamados “semáforos inteligentes”, ya que los tiempos de los semáforos se adecuan permanentemente a la demanda existente, la que es captada con sensores instalados bajo la calzada en cada uno de los arcos de la red.

Actuación Total

El 4% de los semáforos pertenecen a esta modalidad y consisten en dispositivos ubicados en general en la periferia de la ciudad, aislados espacialmente, por lo que no requieren coordinación con otros semáforos. Estos cuentan con sensores ubicados en cada uno de sus accesos y los derechos de paso se van concediendo según la demanda puntual que se registre.

Y QUE PASÓ CON EL BOTÓN DEL SEMÁFORO PEATONAL?

Pues para que sepa, las botoneras peatonales SÍ cumplen su función, mas el efecto esperado no es automático, ya que cada semáforo debe cumplir un ciclo mínimo de tiempo antes de entregar el verde peatonal.

Básicamente, las botoneras son un detector que informa al controlador del semáforo (equipo que regula todas las acciones del semáforo) la solicitud de verde cuando el peatón necesita cruzar la intersección. Una vez recibida esta petición se activan los procesos necesarios para el cambio de rojo a verde peatonal (en pedir no hay engaño).

Cuando se aprieta el botón, una señal electrónica va hacia el controlador, indicándole la presencia de un peatón.

El controlador procesa la solicitud y como resultado cambia la luz de rojo a verde. Pero como dije antes, este cambio no es inmediato pues en cada uno de ellos están programados instantes de tiempo para que se active el verde para el peatón.

El ejemplo:

Imagine un semáforo que tiene un ciclo de 120 segundos y está configurado para que en el segundo 80 entregue el verde peatonal, si el peatón pulsa la botonera en el segundo 70, sólo tendrá que esperar 10 segundos.

Pero si tuviste la mala fortuna de usar la botonera en el segundo 84, la solicitud quedará en espera y deberás esperar a que termine el ciclo (hasta el segundo 120) y vuelva a iniciar el conteo hasta el segundo 80, recién ahí tendrás el verde solicitado.

Es por eso que pareciera que las botoneras no funcionan, mas es la única manera de poder coordinar los semáforos de un eje vial.

Curiosidades de los semáforos?

“Semáforos para sordos:

- La accesibilidad para personas con alguna discapacidad física sigue siendo una asignatura pendiente en todas las ciudades españolas. No obstante, en la mayoría de ellas se están instalando cada vez más semáforos sonoros para que las personas invidentes, que representan el 22% de las personas con alguna discapacidad, sepan cuándo pueden cruzar la calle con seguridad.

- De hecho, mientras que en Latinoamérica todavía se está introduciendo este sistema, Europa, y especialmente nuestro país, es líder en la implantación de semáforos sonoros. Oviedo, Valencia o Bilbao cuentan con un gran número de estos aparatos, que también se han instalado en ciudades de menos de treinta mil habitantes. El Ayuntamiento de Murcia, por su parte, trabaja para que en este año 2006 todos los semáforos de la ciudad sean sonoros.

- Estos proyectos, promovidos por la Fundación ONCE y el Imserso, son de gran ayuda no sólo para las personas con deficiencias visuales, sino también para otros colectivos como los enfermos de Alzheimer o los niños.

- Los semáforos, conectados a un ordenador, emiten dos sonidos diferentes para indicar cuándo el semáforo está en verde y cuándo está en intermitente. Para saber que un semáforo es sonoro, quien tenga una discapacidad visual debe palpar el poste en busca del altavoz. Además, algunos semáforos sonoros incorporan una flecha en relieve que vibra e indica la dirección correcta del cruce peatonal. No obstante, este método entraña una serie de desventajas que poco a poco se van intentando paliar.

- El principal problema es que, para que las personas invidentes oigan bien la señal de que se puede cruzar, los semáforos emiten un sonido muy estridente que molesta a todo el vecindario, sobre todo por la noche. Ante esto, muchos ayuntamientos optaron por detener el sonido por la noche, algo que ha disgustado al colectivo de invidentes porque reivindica su derecho a caminar por la ciudad con seguridad también por la noche.

- Para solucionar estas desavenencias, se ha optado por proporcionar a las personas invidentes un mando a distancia para que el sonido sólo se active cuando alguien así lo requiera. El control remoto, homologado por la ONCE, es válido para los semáforos de todas las ciudades que utilicen este sistema. El mando, similar a los que se utilizan para abrir garajes, se activa al pulsar cualquiera de sus dos botones, y emite una señal para confirmar que funciona y que sus pilas no están gastadas. Un nuevo paso es integrar el mando en los bastones, una medida innovadora que todavía se está estudiando.

- Otra mejora de cara a no ocasionar molestias al vecindario, es que los nuevos semáforos sonoros tienen la capacidad de regular el volumen en función del ruido ambiental. De esta manera, en horas de poco tráfico, el sonido será mucho más suave, disminuyendo así el nivel de contaminación acústica.

- Pese a agradecer estas avances, el colectivo de invidentes suele denunciar que de nada sirven estos sonidos si quien puede ver no respeta los semáforos. Por ello, la gran mayoría sigue requiriendo ayuda de otros peatones para cruzar el paso de cebra con tranquilidad. “

- “El 5 de abril de 2008, el Ayuntamiento de Jaén (España) instaló el primer semáforo feminista, un «primer paso» igualitario en la señalización, pues la tradicional silueta ‘andante’ cambia el pantalón por la falda. El nuevo semáforo se encuentra en el cruce del Paseo de la Estación con la Plaza de Jaén por la Paz, frente a la estación de Adif.”

- “Palma de Mallorca se ha convertido en la primera ciudad de España en contar en sus calles con un semáforo dotado con un mando a distancia que permite que se encienda sólo cuando lo necesita una persona ciega. El semáforo, que se encuentra ubicado en un paso peatonal de la calle Manacor, frente a la sede de la ONCE en Baleares, fue inaugurado el 3 de marzo de 2008 por la alcaldesa de Palma, Aina Calvo, el delegado territorial de la ONCE, Ramón Garrido, y la vicepresidenta tercera del Consejo General de la organización, Yolanda Martín. Este nuevo aparato semafórico “único en España”, según recalca la ONCE en un comunicado, funciona cuando una persona con discapacidad visual lo activa gracias a un mando a distancia especial, momento en el que el semáforo emite una señal para informar al usuario de que ha recibido la orden y se pone en rojo para los vehículos. Transcurridos tres segundos, el semáforo comienza a emitir una señal sonora que indica a la persona ciega que ya puede cruzar el paso de peatones con seguridad durante alrededor de 30 segundos. Una vez que haya cruzado la persona el semáforo dejará de emitir la señal sonora y, al cabo de dos segundos, se apagará la luz roja para los vehículos y se reactivará la secuencia normal del semáforo para controlar la circulación.”

-“El día 6 de marzo de 2006, el tráfico de la Ronda de la Muralla de Lugo protagonizó una iniciativa de la artista uruguaya Luz Darriba. Los ‘muñequitos’ de los 72 semáforos de la Ronda de la Muralla que regulan el paso de peatones vistieron falda en homenaje a la mujer trabajadora. Los semáforos cambiaron su fisonomía con el objetivo de “advertir de la ausencia de representación femenina en las calles y en la práctica urbana, donde se opta como símbolo de universalidad por la imagen masculina”, explica Luz Darriba, impulsora de esta iniciativa en colaboración con el ayuntamiento y la Policía Local.”

-“El primer semáforo de Argentina alimentado por energía solar y controlado en forma inalámbrica a través de Internet funciona desde el 15 de diciembre de 2008 en un cruce de la avenida del Libertador y 9 de Julio, en el centro de San Isidro. El aparato cuenta para la iluminación tortas de leds (diodo emisor de luz), de menor consumo que los convencionales, y es capaz de detectar la cantidad de vehículos presentes y modificar en forma automática la duración de la luz verde de cada una de las arterias. Aseguran que tiene un consumo 90 % inferior que el de los semáforos convencionales, y una durabilidad superior por lo que le permitiría un importante ahorro en su mantenimiento al país.”

-“En Akureyri, Islandia, las luces de los semáforos tienen forma de corazón.”